Interrumpiendo el ciclo del hambre en Zambia

Interrumpiendo el ciclo del hambre en Zambia

Plantilla G Bloques de contenido
Subeditor
 
Habiendo crecido en el Área de la Bahía de California con clima templado durante todo el año, la estacionalidad para mí significó la diferencia entre ponerme una camiseta o un suéter ligero por la mañana. Sin embargo, aquí en el este de Zambia, la estacionalidad afecta mucho más que solo la ropa: la gran mayoría de las personas son agricultores de subsistencia, la economía es principalmente agraria y, debido a que la agricultura depende de las lluvias, solo hay una cosecha cada año. 
 
 
Profesores. gunther fink, jack kelsey Imagina que añades un nuevo modelo a tu cartera de productos, en tres tamaños diferentes, con cinco colores distintos y cuatro texturas variadas. Actualizar esta información, en distintos formatos e idiomas, a través de varios canales es fundamental para vender el producto, ¿verdad? La cuestión es: ¿cómo te aseguras de que los datos sean correctos y relevantes y consistentes allá por donde se difunden. Félix Masiye han trabajado en numerosos proyectos de nutrición, salud y medio ambiente en el este de Zambia. Mientras pasaban tiempo hablando con los pobres de las zonas rurales durante estos proyectos, escucharon una historia una y otra vez. Los agricultores luchaban para que su cosecha durara todo el año: se estaban quedando sin alimentos meses antes de que madurara la próxima cosecha de maíz (el alimento básico en Zambia). Estos meses previos a la cosecha se conocen en Zambia y en otras partes del mundo en desarrollo como la “temporada de hambre”. Los agricultores de Zambia explicaron que se las arreglaban para llegar a fin de mes durante la temporada de escasez haciendo trabajos ocasionales en otras granjas para obtener alimentos. El tiempo dedicado al trabajo eventual imposibilitaba invertir el tiempo y la energía necesarios en sus propias parcelas y su cosecha se resintió, creando un círculo vicioso. 
 
Al escuchar esta historia, los profesores Fink, Jack y Masiye vieron una trampa de pobreza de libro de texto causada por la estacionalidad y una solución simple. Si fuera cierto que la cosecha de la gente se vio afectada porque tuvieron que trabajar fuera de sus fincas durante algunos de los meses agrícolas más importantes e intensivos en mano de obra, entonces podrían ayudar a los agricultores a suavizar sus ingresos y consumo durante el año ofreciendo maíz durante los meses más escasos como préstamo. , y pedir a los agricultores que paguen después de la cosecha, cuando el maíz y el efectivo son relativamente abundantes. 
 
En la temporada agrícola 2012-2013, IPA Zambia pon esta idea a prueba con una muestra de alrededor de 400 agricultores en 40 aldeas. La intervención dio a los agricultores la opción de llevar hasta tres sacos de harina de maíz durante la temporada de hambre (enero-marzo) y devolver tres sacos de maíz en junio. Usando un modelo de mercado laboral agrícola simple, Fink, Jack y Masiye analizaron la asignación de mano de obra: si las personas que recibieron el préstamo dedicaron su tiempo de manera diferente y si hubo cambios en los salarios locales pagados por mano de obra ocasional. Querían saber si la historia que contaban los agricultores de tener que hacer trabajos ocasionales para satisfacer las necesidades básicas de su hogar era precisa, o si hacer trabajos ocasionales era una forma eficiente y maximizadora de ganancias para que los agricultores pasaran su tiempo.
 
El programa fue popular entre los agricultores (la aceptación fue de alrededor del 95 % y el reembolso fue igualmente alto) y mostró efectos positivos. El nuevo documento de trabajo explica cómo los hogares que obtuvieron acceso al préstamo vieron un aumento en el consumo de alimentos (¡bastante lógico para un préstamo para alimentos!), una disminución en el trabajo eventual (tanto en términos de probabilidad de haber realizado trabajo ocasional como en la cantidad de días de trabajo eventual trabajado). Los datos también mostraron alguna evidencia de aumentos en los salarios locales:
 
En las aldeas donde todos los agricultores eran elegibles para el préstamo de maíz, la probabilidad de que un hogar informara sobre el trabajo fuera de la finca durante un período de dos semanas durante la temporada de hambre se redujo en alrededor del 25 por ciento (11.8 puntos porcentuales). En las mismas aldeas, el número total de días de ganyu [trabajo ocasional] informado se redujo en alrededor de un tercio, con un aumento correspondiente (pero estadísticamente impreciso) en la cantidad de días trabajados en la granja... En aldeas completamente tratadas, el promedio El salario informado entre (el número más pequeño de) trabajadores que participan en ganyu aumentó en casi un 50 por ciento inmediatamente después de las transferencias de préstamos y entre un 25 y un 35 por ciento durante el período de tratamiento.
 
Desafortunadamente, el estudio piloto fue demasiado pequeño para sacar conclusiones sobre los impactos en los rendimientos. Comprender los impactos en el rendimiento es crucial para determinar los efectos en la productividad del hogar y, posiblemente, en el bienestar. Si la intervención aumenta los rendimientos, entonces puede ser autosuficiente y constituye un argumento sólido para escalar a un nivel de política.
 
Debido a la promesa que mostró el estudio piloto el año pasado, esta temporada hemos ampliado el proyecto a un estudio de dos años de 3,000 hogares y estamos ofreciendo préstamos tanto en maíz como en efectivo. Además de medir la asignación de mano de obra, los datos medirán el rendimiento de los cultivos y el estado nutricional de niños y adultos, en los grupos de tratamiento y control. En enero de 2014, distribuimos $41,000 en préstamos en efectivo y 154 toneladas métricas de maíz. El reembolso acaba de comenzar. Estén atentos para más resultados...
 
Rachel Levenson es asociada sénior de proyectos en la oficina de IPA en Zambia.
 
NOTA DEL EDITOR: Se pueden encontrar más detalles sobre el estudio y el nuevo documento de trabajo aquí. El equipo de estudio ha dado el paso de permitir al público donar directamente al proyecto desde el enlace aquí.

 

Junio 25, 2014