Inseguridad alimentaria en los hogares y desarrollo de la primera infancia en Ghana

Inseguridad alimentaria en los hogares y desarrollo de la primera infancia en Ghana

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Resumen

La seguridad alimentaria del hogar, definida como el acceso estable a alimentos suficientes y nutritivos, es fundamental en los primeros años para satisfacer las necesidades de desarrollo de un niño. En Ghana, los investigadores utilizaron datos longitudinales sobre niños en edad preescolar y sus hogares para investigar cómo la inseguridad alimentaria del hogar se asoció con los resultados del desarrollo de la primera infancia a lo largo de tres años. Los niños que experimentaron períodos de inseguridad alimentaria en el hogar tenían, en promedio, niveles más bajos de alfabetización, aritmética y memoria a corto plazo.

Tema de política

La seguridad alimentaria del hogar, definida como el acceso estable a alimentos suficientes y nutritivos, es fundamental en los primeros años para satisfacer las necesidades de desarrollo de un niño. Los años preescolares son un período de rápido crecimiento en habilidades cognitivas, sociales y emocionales, y un período sensible para el desarrollo de un niño. La inseguridad alimentaria y la desnutrición durante la primera infancia pueden tener efectos perjudiciales a largo plazo e intergeneracionales en la salud, la educación y los ingresos más adelante en la vida. 

La carga de la inseguridad alimentaria es grande en el África subsahariana, pero la evidencia sobre la relación entre la inseguridad alimentaria del hogar y el desarrollo de la primera infancia en este contexto es limitada, aunque la inseguridad alimentaria está muy extendida. Comprender si la inseguridad alimentaria está asociada con el desarrollo infantil durante el preescolar y los primeros años de la escuela primaria puede tener implicaciones importantes sobre cómo se estructuran los servicios educativos para la primera infancia, como la provisión de alimentación escolar u otros servicios nutricionales junto con los insumos educativos. La inseguridad alimentaria puede presentarse en períodos transitorios a corto plazo o ser persistente. Este proyecto contribuye a la literatura al investigar las relaciones a largo plazo entre la inseguridad alimentaria del hogar y el desarrollo de la primera infancia en la escuela primaria inferior.

Contexto de la Evaluación

En Ghana, hasta 1.2 millones de personas padecen inseguridad alimentaria y otros dos millones se consideran extremadamente vulnerables a la inseguridad alimentaria.1 Además, una cuarta parte de los niños menores de cinco años están crónicamente desnutridos.2 Con respecto al desarrollo infantil, estimaciones recientes sugieren que un tercio de los niños de tres y cuatro años en Ghana no alcanzan los hitos básicos del desarrollo, que incluyen seguir instrucciones, trabajar de forma independiente, evitar distracciones, llevarse bien con los demás y evitar la agresión. .3 Sin embargo, poca investigación ha examinado cómo los indicadores del estado socioeconómico y la inseguridad alimentaria están asociados con estos resultados.

Detalles de la Intervención

[Nota: este estudio no es un ensayo controlado aleatorio.]

Los investigadores utilizaron datos longitudinales sobre niños en edad preescolar y sus hogares en Ghana para investigar cómo estar en un hogar con inseguridad alimentaria se asoció con los resultados del desarrollo de la primera infancia a lo largo de tres años. Los datos de este estudio provienen de la Preescolar de calidad para Ghana proyecto, una evaluación de impacto de un programa de formación de docentes en servicio y sensibilización de los padres en seis distritos de la Gran Región de Accra. Los datos utilizados para este estudio se recopilaron en tres momentos: septiembre de 2015, mayo de 2017 y mayo de 2018. 

El desarrollo infantil se midió en los dominios de alfabetización, aritmética, socioemocional, memoria a corto plazo y autorregulación utilizando la Evaluación de lectura de grado temprano (EGRA) y la Evaluación internacional de desarrollo y aprendizaje temprano (IDELA). También se encuestó a los cuidadores de los niños para medir la inseguridad alimentaria en el hogar utilizando la Escala de Hambre en el Hogar (HHS). 

Resultados y lecciones de política

En general, los niños que experimentaron períodos de inseguridad alimentaria en el hogar tenían, en promedio, una alfabetización, aritmética y memoria a corto plazo más bajas. 

Aproximadamente el 84 % de los niños nunca sufrieron inseguridad alimentaria en el hogar, mientras que el 13 % de los niños experimentaron períodos transitorios de inseguridad alimentaria (una vez durante las tres olas) y el 3 % de los niños experimentaron inseguridad alimentaria persistente (dos o tres veces durante las tres olas). 

Tanto la inseguridad alimentaria transitoria como la persistente tenían efectos negativos en el desarrollo de la primera infancia. Los períodos transitorios de inseguridad alimentaria dieron como resultado una disminución de la aritmética, la memoria a corto plazo y la autorregulación. Mientras tanto, los niños que residían en hogares con inseguridad alimentaria persistente tenían puntajes de alfabetización más bajos. 

Esta evidencia muestra que incluso los períodos transitorios de inseguridad alimentaria pueden tener implicaciones negativas a largo plazo en el desarrollo infantil y destaca la necesidad de enfoques multisectoriales que incluyan la protección social y la nutrición para apoyar el desarrollo infantil temprano.

Fuentes

1 Ministerio de Alimentación y Agricultura de Ghana, 2019. “Situación de la seguridad alimentaria en Ghana”. https://mofafoodsecurity.wordpress.com/food-security-situation-in-ghana/
2 Frempong, RB, SK Annim, 2017. Diversidad alimentaria y malnutrición infantil en Ghana. Heliyon, 3(5).https://doi.org/10.1016/j.heliyon.2017.e00298
3 McCoy DC, ED Peet, M. Ezzati, G. Danaei, MM Black, CR Sudfeld, et al., 2016. Early “Childhood Developmental Status in Low- and Middle-Income Countries: National, Regional, and Global Prevalence Modelado Predictivo”. PLOS Med, 13(6):e1002034. https://doi.org/10.1371/journal.pmed.1002034
Abril 22, 2020