Iluminación rural en Kenia

Iluminación rural en Kenia

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Resumen

Más de mil millones de personas en todo el mundo, la mayoría de las cuales viven en el África subsahariana, carecen de electricidad y dependen principalmente de lámparas de queroseno para iluminarse. Recientemente, los precios de las linternas solares han bajado y pueden ayudar a suministrar iluminación limpia y asequible y cargar teléfonos a quienes no están conectados a la red eléctrica. Sin embargo, se dispone de poca evidencia rigurosa sobre cómo se adopta y utiliza esta nueva tecnología y cómo afecta la vida de las personas. Los investigadores se están asociando con SolarAid para examinar las posibles barreras a la adopción y evaluar el impacto de las linternas solares en los gastos de energía, el uso de la luz, el consumo de queroseno y otras fuentes de energía, el uso del tiempo, la salud, la educación, la seguridad y la felicidad.

Tema de política

El acceso a la electricidad en el hogar está asociado con numerosos efectos socioeconómicos positivos, que incluyen mayores ingresos, empleo, mejor salud y resultados educativos positivos. Pero millones de hogares en todo el mundo carecen de electricidad y África subsahariana es la menos “electrificada”: más de dos tercios de los hogares carecen de electricidad. Los hogares rurales en África generalmente dependen de las lámparas de queroseno, pero el combustible para las lámparas es costoso, los vapores pueden tener efectos adversos para la salud y la calidad de la iluminación es baja. Extender la red eléctrica a áreas remotas es costoso y plantea desafíos políticos, administrativos y logísticos. Por lo tanto, varios gobiernos y organizaciones de desarrollo están buscando métodos alternativos para proporcionar a las personas incluso el poder más básico. Dado que el costo de la energía solar se ha reducido drásticamente en los últimos años, muchos buscan linternas solares, sin embargo, los impactos y el uso de la iluminación solar en el África subsahariana no están completamente cuantificados. Esta investigación tiene como objetivo ayudar a llenar ese vacío al examinar la demanda actual de luces solares, los patrones de uso y su impacto en los hogares.

Contexto de la Evaluación

Este estudio se lleva a cabo en Nambale y Teso-South, dos subcondados en Busia, en el oeste de Kenia, donde la tasa de electrificación es de alrededor del 10 por ciento. El precio actual de una luz solar en esta área es bajo en comparación con los costos de una conexión a la red, alrededor de US $ 400 en esa región, que muchos hogares rurales que viven con menos de US $ 2 por día no pueden pagar.

El estudio se lleva a cabo en asociación con Acumen Fund y SolarAid, uno de los mayores distribuidores de linternas solares en África Oriental. SolarAid distribuye linternas solares principalmente a través de escuelas a través de su empresa social, SunnyMoney. SolarAid ha vendido más de 1.8 millones de lámparas solares en total y alrededor de 500,000 XNUMX luces en Kenia. 

Detalles de la Intervención

Los investigadores están realizando una evaluación aleatoria para medir la demanda de luces solares y evaluar su impacto en los gastos de energía, el uso de la luz, el consumo de queroseno y otras fuentes de energía, el uso del tiempo, los resultados educativos y la salud, la seguridad y la felicidad. Los investigadores asignarán aleatoriamente un total de 1,400 hogares de 20 escuelas a uno de los siguientes grupos:

Linternas solares gratuitas: 400 hogares (20 de cada escuela) recibirán una luz solar gratuita, 200 de los cuales también recibirán una luz que puede cargar un teléfono móvil.

Linternas solares para la compra: 600 hogares recibirán un cupón que les permitirá comprar una luz solar a tres precios diferentes: 400 chelines kenianos (4 USD), 700 chelines kenianos (7 USD) o el precio total de 900 kenianos. Chelines (USD $ 9).

Grupo de comparación: 400 hogares (20 de cada escuela) no recibirán linternas ni gratis ni a la venta en el momento del estudio.

Una submuestra de luces solares tendrá sensores que registran la fecha y la hora en que se usan y cargan las luces solares. También se instalarán sensores de lámparas de queroseno en 13 hogares en cada escuela seleccionados al azar tanto del grupo de comparación como de los hogares que reciben una luz gratis.

El diseño de la investigación permitirá a los investigadores medir los impactos que tiene el acceso a las linternas solares en los hogares rurales. Primero analizarán los rendimientos financieros de invertir en lámparas solares, es decir, cuánto tiempo le toma a un hogar promedio ahorrar en queroseno, velas o baterías para compensar el costo inicial de la luz solar. También mediremos si la posible reducción en los gastos de energía tiene un efecto en los patrones generales de ahorro y gasto. En segundo lugar, observarán los cambios en el uso del tiempo, en particular durante las horas productivas, como el tiempo de estudio, para ver si el uso de linternas solares se traduce en puntajes más altos para los niños y/o ingresos más altos para los tutores. En tercer lugar, medirán las infecciones respiratorias y oculares, la seguridad y la felicidad percibidas.

Además, este diseño permitirá a los investigadores obtener una indicación de si existen fallas de mercado, como la falta de disponibilidad de tecnología solar en el área de estudio, y barreras del lado de la demanda, como información insuficiente sobre el producto y/o el proveedor, falta de confianza o externalidades dentro o fuera del hogar. Finalmente, los investigadores evaluarán qué papel juegan las redes sociales en la decisión de un hogar de adoptar esta nueva tecnología. 

Resultados y lecciones de política

Proyecto en curso; Resultados próximos.

18 de mayo del 2021