¿Cómo podemos lograr un mundo libre de malaria?

¿Cómo podemos lograr un mundo libre de malaria?

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Este blog fue escrito en colaboración por shana warren, director asociado de investigación de camino a escala e investigador científico de Innovations for Poverty Action (IPA), y Katherine Theiss-Nyland, directora técnica de Consorcio de malaria. Comparten ideas sobre la evidencia que impulsa el control y la eliminación de la malaria y reflexionan sobre los desafíos más apremiantes y las intervenciones prometedoras para alcanzar este objetivo vital.

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A los niños se les enseña sobre los beneficios de usar un mosquitero en la escuela primaria Himbecho en Etiopía (© Malaria Consortium / julio de 2023)
A los niños se les enseña sobre los beneficios de usar un mosquitero en la escuela primaria Himbecho en Etiopía (© Malaria Consortium / julio de 2023)
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La malaria es un importante problema de salud mundial y, a pesar de los avances, todavía hay altas tasas de morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, particularmente en África. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informes que hubo 249 millones de casos de malaria en 2022, 16 millones más que en 2019. En África, la malaria es una de las principales causas de muerte entre niños pequeños: medio millón de niños menores de cinco años mueren cada año. Esto se ve exacerbado por la falta de acceso a prevención, tratamiento y financiación oportunos para las comunidades más vulnerables.

La malaria es una enfermedad prevenible y tratable, y existen más herramientas basadas en evidencia que nunca para tratar y prevenir la malaria. Estas herramientas incluyen mosquiteros tratados con insecticida, fumigación residual en interiores, quimioprevención (tratamiento preventivo intermitente contra la malaria para los más vulnerables a la enfermedad, niños menores de cinco años y mujeres embarazadas) y, en los últimos tres años, dos vacunas contra la malaria separadas aprobadas por la OMS ( RTS,S y R21).

En este blog, destacamos las intervenciones e innovaciones que están impulsando el progreso hacia el control y la eliminación de la malaria.

Los mosquiteros tratados con insecticida (MTI), que siguen siendo eficaces durante muchos años, se utilizan ampliamente para matar y repeler los mosquitos portadores de la malaria. En 2007, Innovations for Poverty Action (IPA), una organización sin fines de lucro de investigación y políticas, llevó a cabo un estudio estudio con la Dra. Jessica Cohen (Universidad de Harvard) y la Dra. Pascaline Dupas (Universidad de Princeton) en la zona rural de Kenia que demostró la importancia de distribuir gratuitamente mosquiteros tratados con insecticida. Este estudio influyó en las políticas para proporcionar mosquiteros gratuitos a las mujeres embarazadas, con el objetivo de reducir la mortalidad materna e infantil. Se ha demostrado que los MTI son muy eficaces para reducir la anemia materna y la mortalidad infantil.

Si bien los mosquiteros siguen siendo muy eficaces, la aparición de resistencia a los medicamentos y a los insecticidas en algunos mosquitos requiere probar y desplegar las últimas investigaciones basadas en evidencia. En Nigeria, Malaria Consortium, una organización líder sin fines de lucro que se especializa en la prevención, el control y el tratamiento de la malaria y otras enfermedades transmisibles entre poblaciones vulnerables, está colaborando con los programas nacionales y estatales de eliminación de la malaria de Ondo y Anambra para implementar una campaña universal de reemplazo de MTI. utilizando nuevos insecticidas (DuraNetPlus y PBO) para superar la resistencia. El componente de seguimiento y evaluación está estudiando los impactos epidemiológicos y entomológicos de las campañas y los resultados de las campañas de MTI. Investigaciones en curso como esta son fundamentales para informar la toma de decisiones para adaptar y priorizar las estrategias de intervención que mejor se adapten a los desafíos contextuales locales.

Después de décadas de investigación y desarrollo, ahora están disponibles vacunas preventivas contra la malaria. La Organización Mundial de la Salud ha aprobado la vacuna RTS,S y, más recientemente, la vacuna R21 en Octubre 2023. Se ha demostrado que ambas vacunas son seguras y eficaces para prevenir la malaria en los niños y, cuando se implementan ampliamente, se espera que tengan un alto impacto en la salud pública. Sin embargo, capitalizar el potencial de una implementación generalizada de estas vacunas para eliminar en última instancia la malaria requerirá el mismo nivel de inversión y compromiso global que se puso a disposición para la ampliación de las campañas masivas de distribución de redes y la integración de la inmunización infantil rutinaria. contra la polio, el sarampión y otras enfermedades infantiles. Al igual que con esas ampliaciones, la participación comunitaria y la comunicación para el cambio de comportamiento serán clave para promover la aceptación y adopción de las vacunas contra la malaria. Actual trabajar en camerún realizado por Malaria Consortium ha demostrado la particular importancia de la participación comunitaria en las zonas afectadas por conflictos.

Para promover la integración de las vacunas contra la malaria en la inmunización infantil de rutina, IPA, en colaboración con la Dra. Anne Karing (Universidad de Chicago) y el Dr. Mattie Toma (Universidad de Warwick), se está asociando en un estudio con el Ministerio de Salud de Sierra Leona. Juntos, pretendemos ampliar una innovación simple y de bajo costo para aumentar la demanda de inmunización: una pulsera de colores que indica el estado de vacunación de un niño. Cada color de pulsera muestra el progreso y la puntualidad del niño en completar su calendario de vacunación de rutina. Este ensayo controlado aleatorio a escala utiliza pulseras para incentivar el inicio y la finalización de las cuatro dosis de la nueva vacuna contra la malaria, además del calendario de vacunación infantil de rutina existente para niños menores de dos años. IPA también probará el uso de recordatorios personalizados por SMS en áreas urbanas de Sierra Leona para recordar a los cuidadores que asistan a los servicios de vacunación, incluidas las nuevas vacunas contra la malaria, cuando su bebé debe recibir la vacuna.

Necesitamos priorizar facilitadores clave como el cambio de comportamiento social, la vigilancia y la respuesta, junto con el desarrollo de capacidades dentro de los Ministerios de Salud y otros socios en habilidades técnicas y de gestión para implementar intervenciones de manera efectiva y lograr altos niveles de cobertura con las vacunas recientemente disponibles. Los formuladores de políticas y los financiadores también deben garantizar la ejecución de intervenciones contra la malaria en áreas de difícil acceso, incluidas aquellas afectadas por conflictos o desplazamientos. Estas situaciones perturban el ecosistema de prevención de la malaria y aumentan las vulnerabilidades.

Para lograr avances significativos hacia la eliminación de la malaria es necesario cambiar la forma en que abordamos la enfermedad, considerando de manera más intencionada tanto los desafíos actuales como anticipando lo que está por venir.

Si se quieren alcanzar los objetivos globales para acercarse a la eliminación de la malaria para 2030, será necesario utilizar las herramientas y recursos que ya están disponibles de manera aún más eficiente y, fundamentalmente, aprovechar el poder de la innovación para optimizar el impacto. Los financiadores y los responsables de la formulación de políticas deben aprovechar la evidencia existente para desarrollar y probar estrategias para aumentar la aceptación de las vacunas contra la malaria y mantener el uso de medidas preventivas como los mosquiteros. También será fundamental ampliar la base de evidencia a nuevos contextos, incluidas intervenciones localmente prometedoras, y luego probar rigurosamente esos métodos para evaluar cómo construir y mantener una prevención holística de la malaria. Una inversión y un compromiso suficientes por parte de la comunidad mundial serán fundamentales para ofrecer las soluciones multifacéticas que se necesitan para resolver una enfermedad tan compleja como la malaria.