El valor psicosocial del empleo en los campos de refugiados

El valor psicosocial del empleo en los campos de refugiados

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Resumen

Los refugiados rohingya en Bangladesh están severamente limitados por las regulaciones que prohíben el trabajo formal, además de las restricciones de movimiento que limitan el acceso al trabajo informal cercano, lo que podría contribuir a los malos resultados de salud mental. Esta evaluación aleatoria examinó los efectos del empleo en el bienestar psicosocial y encontró que el empleo brinda un bienestar psicosocial significativo, particularmente entre los hombres. Además, una provisión de efectivo semanal de igual valor no mejoró el bienestar psicosocial, y el 66 por ciento de los que trabajaban estaban dispuestos a renunciar a los pagos en efectivo por trabajar. Los resultados se pueden utilizar para informar las políticas de protección social para los desempleados en los países de bajos ingresos y las poblaciones de refugiados a nivel mundial.

Tema de política

Para fines de 2020, un récord de 82.4 millones de personas fueron desplazadas por la fuerza como resultado de conflictos, persecución o violencia. Los países en desarrollo tienen una responsabilidad desproporcionadamente grande de acoger refugiados, a pesar de tener recursos limitados para responder tanto a las necesidades de los refugiados como a las de las comunidades de acogida. A su vez, los refugiados enfrentan importantes barreras para la integración social y económica en sus países de acogida.

La programación de respuesta a crisis generalmente se enfoca en las necesidades a corto plazo relacionadas con alimentos, vivienda, educación y salud, y se enfoca menos en las perspectivas a largo plazo, como el empleo. ¿Cómo responden los refugiados que huyeron de la violencia extrema y desenfrenada cometida contra ellos mismos y sus familias a la actividad laboral a corto plazo? ¿Cómo impacta el empleo en su bienestar psicosocial y cómo afecta sus expectativas con respecto al desarrollo de habilidades para un futuro empleo a más largo plazo? 

En general, se sabe poco sobre las respuestas psicosociales de los individuos al empleo, aparte del efecto de los ingresos. Además, la investigación existente sobre el trabajo significativo es observacional y se centra en gran medida en los trabajadores administrativos de los países desarrollados. Este estudio genera evidencia sobre los impactos psicosociales del empleo, lo que puede mejorar la programación en torno al desarrollo de la fuerza laboral y la capacitación en habilidades, entre otras áreas. Dentro del contexto de los refugiados, la investigación sobre los efectos de la actividad productiva en el bienestar mental y financiero puede informar las políticas de las agencias de ayuda y los gobiernos anfitriones para abordar el bienestar psicosocial de los refugiados y tiene el potencial de influir en la integración socioeconómica a largo plazo.

Contexto de la Evaluación

Este estudio se centró en los refugiados rohingya que fueron desplazados por la fuerza de Myanmar y ahora viven en campos de refugiados en Cox's Bazar, Bangladesh. Están sustancialmente limitados por regulaciones que prohíben el trabajo formal, además de restricciones de movimiento que limitan el acceso al trabajo informal en los centros urbanos cercanos a los campamentos. Los refugiados en edad de trabajar pasan mucho tiempo sentados sin hacer nada, lo que puede manifestarse en profundos problemas de salud mental y empeorar para aquellos que experimentaron el trauma del genocidio de Myanmar.  

Esta investigación, que se llevó a cabo en tres campos de refugiados, buscó comprender los efectos del empleo en el bienestar psicosocial e investigó más a fondo cómo el trauma pasado y la incertidumbre futura podrían estar mediados por dicho empleo.

Detalles de la Intervención

Este estudio midió los efectos psicosociales del empleo entre 745 refugiados, en un contexto de ociosidad generalizada en los campos de refugiados. Para ser elegible para participar en el estudio, las personas debían estar sin trabajo en los últimos 14 días; 18-45 años; capaz y dispuesto a trabajar durante dos meses; no la majhi1 o un miembro de la majhila casa de; y no receptor de remesas del exterior.  

Ciento cuarenta y nueve bloques (con cinco participantes cada uno) fueron seleccionados al azar en uno de tres grupos: 

  1. Grupo de comparación (residentes de 33 manzanas): Los participantes recibieron 50 taka (USD $60) por semana como compensación por responder encuestas semanales.
  2. Grupo de efectivo (residentes de 33 bloques):  Los participantes recibieron 450 taka2 (USD $5.30) por semana como compensación por responder encuestas semanales.
  3. Grupo de empleo (residentes de 83 bloques): Los participantes recibieron una compensación de 150 taka (USD $ 1.77) por día de trabajo. A los hogares se les asignaban dos, tres o cuatro días de trabajo por semana, con un promedio en el transcurso de las ocho semanas de 450 taka por semana, como en el grupo de efectivo.

El equipo de investigación informó a los participantes tanto del proceso de aleatorización como de las asignaciones. El trabajo ofrecido fue diseñado para ser completado fácilmente por mujeres u hombres de cualquier nivel de alfabetización y edad laboral dentro de la población de estudio. Además, se diseñó para ocupar al empleado varias veces a lo largo del día de una manera que requería un nivel nominal de compromiso con personas fuera del hogar y poseía un objetivo claro.

Dentro del grupo de empleo, los investigadores asignaron al azar a los trabajadores para que recibieran o no un horario fijo de días de trabajo con el fin de variar el grado de certeza que tenían los trabajadores sobre su futuro cercano.

Los investigadores consideraron varias medidas de resultado para evaluar el efecto del dinero en efectivo y el empleo: bienestar psicosocial (evaluado a través de un índice de siete medidas de salud mental y social), salud física, función cognitiva, toma de decisiones económicas, uso del tiempo y consumo.

Resultados y lecciones de política

El estudio encontró que el empleo generó beneficios psicosociales significativos, en una magnitud cuatro veces mayor que el efectivo solo, en relación con los grupos de comparación. A lo largo de un índice de salud mental (una medida compuesta de depresión, estrés, satisfacción con la vida, autoestima, sociabilidad, locus de control y sentido de estabilidad), las personas empleadas tenían un 11 por ciento menos de probabilidades de estar deprimidas y un 21 por ciento menos de probabilidades de estar moderada o severamente deprimido. Los individuos también fueron significativamente menos propensos a sentirse físicamente enfermos, se desempeñaron mejor en pruebas simples de memoria y matemáticas, y tuvieron menos aversión al riesgo. 

Los participantes del estudio tomaron decisiones sobre su propia provisión de trabajo consistentes con los beneficios psicosociales no monetarios estimados del empleo. Específicamente, la mayoría de las personas (69 por ciento) estaban dispuestas a trabajar una semana adicional por un salario cero. Entre estas personas, el 77 por ciento estaba dispuesto a renunciar a por lo menos 200 BDT (aproximadamente $2.50 y más que el ahorro promedio en la línea de base del proyecto) para continuar trabajando gratis. En conjunto, estos hallazgos sugieren considerables beneficios no monetarios en el bienestar psicosocial para el empleo, que probablemente se deban a una dimensión del trabajo o la experiencia laboral en sí.

El género también desempeñó un papel importante en el valor no monetario del empleo. Los hombres con empleo tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de sufrir una depresión moderada o grave que sus contrapartes sin empleo, lo que quedó claro por una disminución del 22 por ciento en la cantidad de días que reportaron tener pensamientos suicidas. Por el contrario, aunque las mujeres también se beneficiaron del empleo, se beneficiaron casi tanto solo del dinero en efectivo. Específicamente, el dinero en efectivo (con o sin empleo) condujo a aumentos igualmente significativos en la intolerancia de una mujer por el abuso físico y las creencias en torno a su prerrogativa de tomar decisiones en el hogar. 

Finalmente, el estudio encontró que el impacto psicosocial del efectivo por sí solo era bastante pequeño.—un hallazgo sorprendente dado que los participantes en el entorno tienen una gran demanda de efectivo dado que muchos perdieron todos sus hogares y bienes mientras huían en busca de seguridad. Además, este hallazgo desafía los hallazgos sobre las transferencias de efectivo de otros entornos donde se esperaría que una transferencia de efectivo de esta magnitud mejorara sustancialmente la salud mental, lo que genera dudas sobre el valor de las transferencias de efectivo en entornos con escasas oportunidades de empleo y las posibles implicaciones de política para Universal Basic. Los ingresos y el futuro del trabajo, particularmente en los entornos del mundo en desarrollo. 

Para obtener más información, lea la publicación del blog del Banco Mundial aquí y el ensayo de revisión de Asuntos Exteriores aquí.

Fuentes

1. Un líder local

2. Los investigadores estiman que 450 taka por semana (1800 taka por mes) es ligeramente mayor que el costo para el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la provisión de raciones mensuales por refugiado de lentejas, aceite y arroz. A pesar de las quejas generalizadas de provisiones insuficientes, los refugiados revenden regularmente porciones de estas raciones, a precios reducidos a los miembros de la comunidad de acogida, para asegurar el efectivo necesario para comprar otros alimentos básicos básicos, como sal y verduras. Dado que las provisiones del PMA son las únicas raciones confiables que reciben los refugiados, los investigadores estiman una transferencia de efectivo de 450 taka por semana para al menos duplicar el consumo semanal potencial.

En relación con la riqueza que poseen los refugiados, 450 taka por semana es igualmente considerable: el ahorro promedio de referencia es de 195 taka, y el refugiado medio reporta cero taka en ahorros. El endeudamiento básico medio (típicamente en forma de crédito de tienda) es de 1600 taka, con una mediana de 600 taka. Los refugiados no tienen activos económicamente significativos que puedan ser más comunes entre los pobres de las zonas rurales, como la tierra o el ganado, dado el desplazamiento inesperado y violento que los obligó a abandonar sus hogares en Myanmar.

02 de Julio de 2021