Refuerzo de la cobertura de saneamiento mejorado en Bangladesh

Refuerzo de la cobertura de saneamiento mejorado en Bangladesh

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La combinación de subsidios para letrinas con la motivación de la comunidad reforzó la mejora de la cobertura de saneamiento en Bangladesh

Resumen de hallazgos clave

En Bangladesh, un modelo de motivación comunitaria que se ha utilizado en más de 60 países para aumentar el uso de letrinas higiénicas no tuvo ningún efecto; sin embargo, la cobertura de letrinas aumentó sustancialmente cuando ese modelo se combina con subsidios para la construcción de letrinas higiénicas dirigidas a los pobres.

Resumen

Se estima que el saneamiento deficiente causa 280,000 muertes por año en todo el mundo, a pesar de la existencia de soluciones simples y efectivas. Los gobiernos y las principales instituciones de desarrollo han dedicado recursos y atención sustanciales a mejorar el saneamiento en los países en desarrollo, pero ha habido poca investigación rigurosa sobre la mejor manera de aumentar la cobertura de saneamiento. Esta evaluación en Bangladesh encontró que los subsidios para letrinas higiénicas dirigidas a los pobres aumentaron sustancialmente la cobertura de letrinas y redujeron la defecación al aire libre. Sin embargo, un modelo de motivación comunitaria de uso común no aumentó la adopción de letrinas higiénicas cuando se implementó solo, ni tampoco proporcionó información y apoyo técnico a los miembros de la comunidad. Los resultados también sugieren que la adopción de letrinas mejoradas estimuló la adopción entre los vecinos, lo que sugiere que el saneamiento mejorado desencadena un ciclo virtuoso.

Tema de política

Mil millones de personas, o alrededor del 15 por ciento de la población mundial, actualmente practican la defecación al aire libre, y otros 1.5 millones no tienen acceso a letrinas o baños higiénicos.1 A pesar de la existencia de soluciones simples y efectivas, como letrinas de sifón, se estima que el saneamiento deficiente causa 280,000 muertes por año y también puede contribuir a condiciones de salud graves a largo plazo.2 Dado el alcance del problema, los gobiernos y las principales instituciones de desarrollo han dedicado recursos sustanciales para mejorar el saneamiento en los países en desarrollo.3 Sin embargo, persiste un desacuerdo significativo sobre la mejor manera de aumentar la cobertura de saneamiento. ¿Es más eficaz centrarse en la generación de demanda a través de campañas de información y programas de cambio de comportamiento, o los gobiernos deberían centrarse en proporcionar inodoros directamente a las escuelas o los hogares? ¿O es mejor subsidiar la inversión privada en saneamiento? ¿Los subsidios dañan la motivación intrínseca? Los investigadores investigaron estas preguntas en Bangladesh.

Contexto de la Evaluación

Esta investigación se llevó a cabo en áreas rurales relativamente densas de Tanore, un subdistrito en el noroeste de Bangladesh, la región más pobre del país. Aunque la cobertura de saneamiento ha aumentado drásticamente en las zonas rurales de Bangladesh en las últimas décadas, el progreso en Tanore ha sido más lento. Antes del inicio del estudio, el 31 por ciento de los hogares informaron que carecían de letrina o usaban una letrina no mejorada. Solo el 50 por ciento tenía acceso regular a una instalación de saneamiento mejorada, definida como un inodoro o letrina que separa los excrementos humanos del contacto humano.

Detalles de la Intervención

Los investigadores se asociaron con WaterAid Bangladesh y Village Education Resource Center para medir el impacto de diferentes políticas diseñadas para aumentar la cobertura de letrinas a nivel comunitario en la cobertura real de letrinas, la inversión en letrinas higiénicas y la prevalencia de la defecación al aire libre. Esta investigación también tuvo como objetivo proporcionar información sobre los mecanismos de comportamiento a nivel de hogar y comunidad que impulsan cualquier efecto.

Los investigadores asignaron aleatoriamente 380 comunidades vecinales, que incluían 18,254 XNUMX hogares, a uno de cuatro grupos:

1) Programa de Promoción de Letrinas (LPP) – Se invitó a las comunidades a participar en un ejercicio de varios días a nivel de vecindario para generar conciencia sobre los problemas causados ​​por el saneamiento deficiente y motivar a la comunidad a aumentar la cobertura de letrinas higiénicas. El diseño de LPP siguió al de Saneamiento Total Liderado por la Comunidad, que se centra en el cambio de comportamiento y la movilización comunitaria para eliminar la defecación al aire libre. El enfoque se ha implementado en más de 60 países en todo el mundo.

2) LPP combinado con subsidios – Se invitó a las comunidades a participar en LPP y se seleccionaron hogares al azar a través de una lotería pública para recibir cupones de descuento para la compra de letrinas higiénicas. Los cupones proporcionaron un descuento del 75 por ciento en cualquiera de los tres modelos de letrinas disponibles, con un precio (después del subsidio) de US$5.5, US$6.5 y US$12. Los hogares fueron responsables de los costos de entrega e instalación de US$7-10. El 25 por ciento más rico de los hogares no eran elegibles para los cupones.

3) Información y soporte técnico – “Agentes de Venta de Letrinas” fueron contratados y capacitados de estas comunidades y vinculados a albañiles locales que construyeron letrinas. Los agentes actuaron como un recurso para los miembros de la comunidad y también ofrecieron apoyo técnico para la instalación de letrinas.

4) grupo de comparación - Sin intervención

Resultados y lecciones de política

Adopción de letrinas: La motivación de la comunidad por sí sola (solo LPP) no aumentó significativamente la adopción de letrinas higiénicas ni redujo la deserción al aire libre en relación con el grupo de comparación. Proporcionar información y apoyo técnico a los miembros de la comunidad tampoco tuvo impacto en la adopción de letrinas o defecación al aire libre.

Sin embargo, LPP combinado con el subsidio tuvo efectos sustanciales, aumentando la cobertura de letrinas en 22 puntos porcentuales entre los hogares subsidiados y 8.5 puntos porcentuales entre sus vecinos no subsidiados, para un aumento promedio de aldea de 29-36 por ciento (14-15 puntos porcentuales), en relación con aldeas donde no se ofrecieron subsidios.  

Defecación abierta: La motivación de la comunidad (solo LPP) no redujo significativamente la deserción abierta, ni tampoco la información y el apoyo técnico. Sin embargo, agregar subsidios a LPP redujo las tasas de deserción abierta en 9 puntos porcentuales entre los adultos en las aldeas que recibieron subsidios (incluidos los hogares que no recibieron subsidios), lo que representa una reducción del 22 por ciento en relación con el grupo de comparación.

multiplicadores sociales: Era más probable que un hogar usara el cupón de subsidio para invertir en una letrina si una mayor parte de sus vecinos también recibían cupones. Un ganador de cupones en un vecindario con cobertura media tenía 7 puntos porcentuales más de probabilidad de poseer una letrina higiénica que un ganador de cupones en un vecindario de baja cobertura, y 21 puntos porcentuales más de probabilidades de poseer una letrina higiénica en relación con los hogares en vecindarios de LPP únicamente. No hubo diferencia detectable en la propiedad de letrinas higiénicas entre los ganadores en barrios con cobertura media y alta.

En general, estos resultados son consistentes con un creciente cuerpo de investigación que muestra que el precio es una barrera principal para la adopción de productos para la salud. Los resultados contrarrestan la creencia común de que la motivación basada en la comunidad es la forma más eficaz de alejar a los hogares de la deserción abierta y acercarlos a las letrinas básicas. Finalmente, este estudio presenta evidencia de la importancia de la influencia social y la posibilidad de un círculo virtuoso donde la adopción de letrinas mejoradas estimule una mayor adopción. 

Fuentes

1. OMS/UNICEF, “Progreso en Agua Potable y Saneamiento - Actualización 2014”, tec. reps. (Programa de Monitoreo Conjunto OMS/UNICEF para Abastecimiento de Agua y Saneamiento, Luxemburgo, 2014).

 

2. EgA Lin et al., The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene 89, 130–137 (julio de 2013).

 

3. Por ejemplo, en 2012, UNICEF gastó 380 millones de dólares en programas centrados en el agua, el saneamiento y la higiene para los niños, que estima ayudaron a 10.6 millones de personas a obtener acceso a un saneamiento mejorado. El Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial planea destinar US$200 millones en fondos gubernamentales y privados para mejorar el saneamiento de 50 millones de personas durante el período 2011-2015. 

 

Mayo 27 del 2015