Medición de la competencia a través de subsidios en el mercado del cacao de Sierra Leona

Medición de la competencia a través de subsidios en el mercado del cacao de Sierra Leona

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Resumen

La cantidad de competencia entre los intermediarios en los mercados agrícolas tiene un papel importante en la determinación de los precios, pero puede ser muy difícil de medir. Donde no hay instituciones financieras formales, los comerciantes intermediarios a menudo sirven como fuente sustituta de crédito para los agricultores. Para medir el nivel de competencia entre los comerciantes en el mercado de cacao de Sierra Leona, los investigadores realizaron una evaluación aleatoria para probar el impacto de otorgar subsidios a los comerciantes de cacao en los precios que los comerciantes pagaban a los productores de cacao. Si bien los pagos de bonificación no afectaron los precios pagados a los agricultores, llevaron a los comerciantes a ofrecer créditos con más frecuencia a través de pagos anticipados a los agricultores. Estos resultados sugieren que el sector comercial agrícola de Sierra Leona es competitivo, lo que significa que todos los comerciantes ofrecen precios similares a los agricultores.

Tema de política

Las zonas rurales de los países de ingresos bajos y medianos a menudo carecen de acceso formal al crédito. En ausencia de instituciones financieras sólidas, los intermediarios suelen servir como fuente sustituta de crédito para consumidores y agricultores. Es una práctica común, por ejemplo, que un comerciante intermediario proporcione crédito en forma de anticipos a los agricultores antes de la cosecha bajo el acuerdo de que el agricultor venderá toda su cosecha a ese comerciante a un precio predeterminado en ese momento. de cosecha En estos casos, los precios dependen de las condiciones del crédito, lo que puede generar precios diferentes para los agricultores que venden los mismos productos. ¿Puede afectar el otorgamiento de un bono a los comerciantes intermediarios la cantidad de competencia en el mercado a través de los cambios en los precios ofrecidos por los productos agrícolas crudos? Esta investigación explora cómo estas transacciones interrelacionadas influyen en cómo las fluctuaciones del mercado “pasan” a los agricultores. En un mercado perfectamente competitivo, un producto de mayor valor debería traducirse en precios más altos, poniendo más dinero en los bolsillos de los productores. Sin embargo, los cambios en el valor tienden a llegar a los productores a un ritmo menor en las economías en desarrollo, lo que puede ser el resultado de la naturaleza de estas relaciones interrelacionadas. Esta investigación examina si el valor se traslada a los productores a través de otros canales menos visibles, en particular, a través del crédito.

Contexto de la Evaluación

El cacao es un cultivo importante en Sierra Leona, donde es la exportación agrícola más grande por valor, representando el 8.6 por ciento de todas las exportaciones en 2017. La producción de cacao en Sierra Leona está fragmentada y hay muchos pasos en la cadena de valor entre los agricultores y los internacionales. compradores que envían cacao al extranjero para su procesamiento. Específicamente, los productores de cacao venden a comerciantes, quienes venden a mayoristas en pueblos pequeños, quienes venden a exportadores en pueblos más grandes, quienes a su vez venden a compradores internacionales para la exportación. Al igual que con muchos productos de exportación, una preocupación política clave es mantener una calidad alta y constante. Para que los agricultores de todo el país produzcan cacao de alta calidad, es importante que los mayores ingresos obtenidos del cacao de mayor calidad también se traduzcan en mayores ganancias para los agricultores.

Todos los comerciantes que participaron en el estudio eran hombres y habían estado comercializando cacao durante unos ocho o nueve años. El comerciante promedio en este contexto operaba en cuatro o cinco pueblos y compraba cacao a seis agricultores por pueblo. Los comerciantes hacían pagos por adelantado por el cacao antes y durante la temporada de cosecha; los agricultores, a su vez, utilizaron estos anticipos para cubrir los costos de producción de cacao o para el consumo doméstico. A cambio de los anticipos, los agricultores vendían cacao a precios inferiores a los del mercado a los comerciantes que les prestaban.

Detalles de la Intervención

En asociación con cinco mayoristas de cacao, los investigadores realizaron una evaluación aleatoria para probar el impacto de otorgar una bonificación a los comerciantes sobre los precios que ofrecen a los agricultores. El equipo de investigación identificó a ochenta de los comerciantes que hacen negocios regularmente con estos mayoristas. Cuarenta de estos comerciantes fueron asignados al azar para recibir una bonificación de SLL 150 (US$ 0.03) por libra de cacao al vender cacao a mayoristas, alrededor del 5.6 por ciento del precio mayorista promedio. Los cuarenta comerciantes restantes sirvieron como grupo de comparación y no recibieron ningún pago de bonificación. Los comerciantes recibieron el bono al final de la temporada de cosecha, entre mediados de octubre y finales de diciembre de 2011.

Los investigadores utilizaron los precios ofrecidos y pagados a los agricultores como representación de la competencia entre los comerciantes, ya que los comerciantes tendrían que ofrecer cantidades similares para competir con otros y garantizar que los agricultores continuaran vendiéndoles su cosecha. Además, los investigadores examinaron el traspaso de valor de los comerciantes a los agricultores; los comerciantes transmitieron el valor adicional que recibieron en forma de pagos de bonificación ofreciendo precios más altos a los agricultores o brindándoles crédito previo a la cosecha y un comprador seguro.

El equipo de investigación realizó varias encuestas con los comerciantes de cacao, así como una lista de agricultores en la que se les pidió a los comerciantes que identificaran a los agricultores a los que les compraban y si les habían otorgado crédito en los últimos doce meses. Los investigadores también recopilaron información sobre la cantidad (peso de las bolsas de granos de cacao) y la calidad (clasificación A, B o C basada en el examen de una muestra de granos de cada bolsa) del cacao que los comerciantes trajeron a los mayoristas de septiembre a diciembre. 2011, luego de iniciada la temporada de cosecha. El equipo también preguntó a los comerciantes sobre el precio por libra pagado a los agricultores y al pueblo donde se originó el cacao para medir la competitividad del mercado.

Resultados y lecciones de política

En general, los resultados sugieren que el mercado del cacao en Sierra Leona es competitivo. Parecía haber poca diferenciación entre los precios ofrecidos a los agricultores, y los comerciantes transmitieron valor a los agricultores al ofrecer créditos previos a la cosecha a través de más pagos por adelantado.

Traspaso de precio y valor a los agricultores: Si bien el precio promedio pagado a los productores de cacao no difirió entre los comerciantes a los que se les ofreció la bonificación y los comerciantes de comparación, aquellos a quienes se les ofreció la bonificación tenían 12 puntos porcentuales más de probabilidades de ofrecer pagos por adelantado a los productores a quienes compraron cacao, en relación con aquellos a quienes se les ofreció la bonificación. no se les ofreció la bonificación (27 por ciento frente a 15 por ciento). El aumento en los pagos anticipados de los comerciantes a quienes se les ofreció un bono implica que pagaron un precio efectivo más alto a los productores de cacao para asegurar su negocio. Estos anticipos eran particularmente valiosos para los agricultores porque podían usarlos para invertir en su producción o para mantener niveles estables de consumo.

Cantidad de compra: No hubo una diferencia medible en las cantidades compradas de cacao entre los comerciantes a los que se les ofreció una bonificación y los comerciantes a los que no se les ofreció una bonificación en las tres semanas anteriores a la intervención. Una vez que comenzó la intervención y se realizaron los pagos de bonificación, los comerciantes a los que se les ofreció una bonificación compraron cantidades sustancialmente más altas que los comerciantes a los que no se les ofreció un pago de bonificación. Los investigadores sugieren que esto puede deberse a que los comerciantes que recibieron una bonificación pueden haber ganado cuotas de mercado (la cantidad de cacao que pueden asegurar, comprar y luego vender) a expensas de los comerciantes a los que no se les ofreció la bonificación. Los investigadores interpretan estos resultados como una prueba más de un mercado competitivo, donde incluso un aumento muy pequeño en el precio ofrecido por un comerciante podría permitirle aumentar su cuota de mercado.

Capacidad de respuesta a los precios mundiales: Los resultados también sugieren una alta sensibilidad de los ingresos de los agricultores al precio mundial del cacao. Hubo una fuerte reducción en los precios pagados a los agricultores (alrededor del 22 por ciento) en el último mes de la intervención luego de una reducción en los precios mayoristas y una caída en el precio mundial. Los comerciantes, a su vez, transmitieron estos cambios esperados en el valor a los agricultores ofreciéndoles crédito en previsión de los altos precios de los productos básicos en la cosecha, lo que sugiere aún más la competitividad del mercado.

Como el estudio cubrió un solo ciclo de cosecha, los investigadores destacan que se necesita más investigación para evaluar los cambios en el mercado y los precios multiestacionales, ya que los agricultores pueden optar por cambiar de comerciantes entre temporadas.

Fuentes

Casaburi, Lorenzo y Tristán Reed. "Transacciones interrelacionadas y competencia: evidencia experimental de los mercados de cacao". Documento de trabajo, mayo de 2020.

Sábado, Abril 05, 2021