Promoción de prácticas agrícolas sostenibles en Malawi

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Resumen

Muchas tecnologías agrícolas con ganancias de productividad demostradas no son adoptadas por los agricultores. Sin fuentes de información confiables y persuasivas, los agricultores pueden dudar en adoptar nuevos insumos y técnicas. Los investigadores realizaron una evaluación aleatoria para probar el impacto de aprovechar las redes sociales para difundir información sobre dos tecnologías, la siembra en pozos y el "compostaje chino", en la adopción de estos métodos por parte de los agricultores. Proporcionar incentivos basados ​​en el desempeño a los agricultores pares tuvo el mayor efecto en la adopción de tecnología. Además, los agricultores pares incentivados que se parecían más a los agricultores de las aldeas fueron los más efectivos para aumentar la adopción de nuevas tecnologías.    

Tema de política

La baja productividad en la agricultura es un desafío apremiante en el mundo en desarrollo. El Informe sobre el desarrollo mundial de 2008 documentó el crecimiento limitado de los rendimientos y la productividad agrícolas durante los 40 años anteriores en el África subsahariana. Este crecimiento limitado a menudo se considera un efecto directo del hecho de que muchas tecnologías agrícolas, con ganancias de productividad demostradas, como fertilizantes oportunos, variedades de semillas mejoradas y compostaje, no se han adoptado. Por lo tanto, mejorar la seguridad alimentaria y los ingresos agrícolas depende en parte de la adopción de estas herramientas y técnicas por parte de los agricultores. Sin embargo, aprender sobre una nueva tecnología agrícola es difícil. Los agricultores necesitan saber que la tecnología existe, algo sobre sus costos y beneficios, y cómo interactuará con sus insumos y prácticas de plantación actuales. Los servicios de extensión agrícola intentan superar estas barreras de información a través de capacitaciones, parcelas de demostración y escuelas de campo para agricultores. La mayoría de los servicios de extensión agrícola no llegan directamente a todos los agricultores. En cambio, la mayoría de los agricultores aprenderán sobre una nueva tecnología a través del aprendizaje social. ¿Cuál es la forma más efectiva de aprovechar las redes sociales para promover la adopción de tecnologías agrícolas? 

Contexto de la Evaluación

Un clima exuberante y un suelo fértil hacen que Malawi sea ideal para la agricultura, que es fundamental para la economía y la vida nacional del país. En 2011, el sector agrícola representó el 31 por ciento del PIB de Malawi y empleó a más del 80 por ciento de su fuerza laboral. El principal cultivo alimentario es el maíz, cultivado por pequeños agricultores. Más de la mitad de todos los agricultores en Malawi operan por debajo de la subsistencia y solo el 20 por ciento de los agricultores de maíz producen un excedente y venden su producto.1 La mayoría de las familias rurales tienen muy poca tierra para producir suficientes alimentos y muy pocos ingresos para comprar más. Según algunos informes, una cuarta parte de la población se queda sin alimentos solo cinco meses después de la cosecha, mucho antes de la próxima cosecha.

El actual sistema de extensión agrícola en Malawi utiliza trabajadores del gobierno llamados Oficiales de Desarrollo de Extensión Agrícola (AEDO), empleados por el Ministerio de Agricultura y Seguridad Alimentaria. Los AEDO trabajan con agricultores individuales y organizan días de campo en todo el pueblo. Si bien las AEDO son oficialmente responsables de alrededor de 15 a 25 pueblos, este número suele ser mayor en realidad debido a la gran cantidad de vacantes de AEDO. En julio de 2009, aproximadamente el 56 por ciento de los puestos de AEDO estaban vacantes.

Tradicionalmente, los agricultores usan una técnica llamada camellones y algunas formas de compostaje para preparar la tierra para la agricultura en Malawi. Sin embargo, los agricultores tenían bajos niveles de conocimiento sobre las dos tecnologías promovidas por este estudio: siembra en pozos y compostaje chino. En la línea de base, solo alrededor del 12 por ciento de los agricultores del grupo de comparación habían oído hablar de la planificación de pozos, y aquellos que estaban familiarizados con la tecnología no sabían lo suficiente como para implementarla. Alrededor del 54 por ciento de los agricultores estaban familiarizados con el compostaje, aunque solo el 7 por ciento había oído hablar específicamente del compostaje chino.

Detalles de la Intervención

Los investigadores realizaron una evaluación aleatoria para probar el impacto de brindar incentivos a diferentes tipos de comunicadores para difundir información sobre la siembra en pozos y el "compostaje chino" en la adopción de estos métodos por parte de los agricultores. Si bien las 168 aldeas seleccionaron agricultores líderes y agricultores pares, las aldeas se asignaron aleatoriamente para recibir información sobre una nueva tecnología de solo uno de los tres tipos de comunicadores diferentes:

  1. solo AEDO;
  2. Agricultor líder (LF) con apoyo de AEDO: un LF por aldea identificado como un líder comunitario alfabetizado y uno de los primeros en adoptar tecnología con acceso a recursos;
  3. Peer Farmers (PF) con apoyo de AEDO: cinco PF, similares al agricultor promedio de la aldea y con disposición para probar la nueva tecnología.

La mitad de todos los comunicadores en cada tipo fueron asignados al azar para recibir incentivos condicionados al conocimiento del agricultor (en el primer año) y la adopción del agricultor (en el segundo año). los AEDO podrían recibir bicicletas; los agricultores líderes podrían recibir una gran bolsa de fertilizante; los agricultores compañeros podrían recibir un paquete de semillas de leguminosas. El valor de los incentivos no podía exceder los 12,000 80 MWK (US$XNUMX) para cualquier tipo de comunicador.

Los comunicadores difundieron información sobre dos tecnologías diferentes para mejorar el rendimiento del maíz: siembra en hoyo y “compostaje chino”. Un grupo de 48 aldeas, que no recibió información sobre nuevas tecnologías, sirvió como grupo de comparación. 

Los investigadores administraron exámenes después del primer año para medir qué tan bien los agricultores conocían las nuevas tecnologías. En el segundo año, los investigadores observaron el comportamiento de los agricultores durante la temporada agrícola para medir el nivel de adopción de tecnología.

Resultados y lecciones de política

Proporcionar incentivos basados ​​en el desempeño a los PF tuvo el mayor efecto en la adopción de tecnología. Los PF incentivados duplicaron con creces sus esfuerzos, lo que resultó en un aumento de seis veces en el número de agricultores que adoptaron la tecnología en comparación con las aldeas con PF no incentivados. Los resultados sugieren que proporcionar incentivos puede servir como una forma viable de mejorar la eficacia de la difusión de información a través de las redes sociales. Además, los FP incentivados que se parecían más a los agricultores de las aldeas fueron los más efectivos para aumentar la adopción de nuevas tecnologías.

Esfuerzo del comunicador: Los AEDO y los LF que no recibieron incentivos tenían la misma probabilidad de esforzarse por difundir información sobre la nueva tecnología. Sin embargo, las AEDO sin incentivos tenían entre 10 y 12 puntos porcentuales más de probabilidades de realizar actividades de difusión que las FP sin incentivos, de las cuales el 35-39 por ciento realizó al menos una actividad de difusión.

Adopción de tecnología: Los LF y PF que recibieron incentivos tenían tasas de adopción de tecnología personal más de 30 puntos porcentuales más altas que los LF (alrededor del 49 por ciento de adopción) y los PF (adopción negativa) que no recibieron incentivos. En las aldeas con AEDO que no recibieron incentivos, la adopción de la siembra en pozos por parte de los agricultores de la aldea fue aproximadamente 2 puntos porcentuales más alta que en las aldeas del grupo de comparación que tuvieron una adopción casi nula. Con incentivos, las aldeas de AEDO tuvieron tasas de adopción de plantación en pozos 5.5 puntos porcentuales más altas que en las aldeas de comparación. Sin embargo, en las aldeas PF, los comunicadores incentivados tuvieron un mayor efecto en la adopción de tecnología (aumento de 10.2 puntos porcentuales) que los comunicadores sin incentivos (aumento de 1.7 puntos porcentuales) en comparación con las aldeas del grupo de comparación.

El programa costó alrededor de US$167 por hogar para la tecnología de plantación en hoyos y US$65 por hogar para la tecnología de compostaje. Con base en las ganancias de rendimiento estimadas por la adopción de las tecnologías, los hogares ganaron alrededor de US$77 más por la cosecha de maíz en el primer año.

Fuentes

 

[ 1 ] Denning, Glenn, Patrick Kabambe, Pedro Sánchez, Alia Malik, Rafael Flor, Rebbie Harawa, Phelire Nkhoma, Colleen Zamba, Clement Banda, Chrispin Magombo, Michael Keating, Justin Wangila y Jeffrey Sachs. 2009. "Subsidios a los insumos para mejorar la productividad del maíz de los pequeños agricultores en Malawi: Hacia una revolución verde africana". Biología PLoS 7 (1): 2-10.

Mayo 14 del 2014