Walker Higgins: a todos se les pide que usen muchos sombreros diferentes

Walker Higgins: a todos se les pide que usen muchos sombreros diferentes

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Este blog es parte de una serie de ideas del personal de IPA que comparten sobre su trabajo. Lea otros blogs de esta serie de  Tanvi Jaluka, Gerente del Programa de Inclusión Financiera; y  Pedro Srouji, Director Asociado de Desarrollo de Programas.


Para conmemorar su vigésimo aniversario, Innovations for Poverty Action creó  Los rostros de IPA, una serie de perfiles que celebran el personal diverso de IPA, destacando sus contribuciones y discutiendo cómo y por qué buscan mejorar las vidas de quienes viven en la pobreza. Walker Higgins  es el Director de País de las oficinas de IPA en Liberia y Sierra Leona.

 

Leer las palabras adecuadas en el momento adecuado puede cambiar una vida. "El libro Economía pobre por Esther Duflo fue la razón por la que desvié mi carrera del sector privado hacia el desarrollo internacional”, dice Walker. Había estudiado economía y estadística, y pasó a desempeñar funciones en empresas minoristas y capital privado, entre otros campos. Tuvo éxito e hizo amigos cercanos y valiosos, pero faltaba algo. El libro lo enfocó.

Quería un trabajo que se sintiera más significativo.

Con su colega del MIT y coautor Abhjit Banerjee, Duflo argumenta en Economía pobre for un nuevo enfoque para el alivio de la pobreza, uno que utiliza ensayos controlados aleatorios y observación para revelar qué intervenciones de desarrollo crean un impacto real. Ese método se convirtió en la piedra angular del modelo de investigación de IPA.

Walker estaba intrigado.

“Realmente no me sentía satisfecho con mi trabajo”, dice. “Así que quería hacer algo que sintiera que era más útil para el mundo y más satisfactorio”.

“IPA siempre fue una organización que respeté y me interesó. Conocía a muchas personas muy capaces e inteligentes que trabajaban para ellos, que responderían por las fortalezas de la organización”, dice. “Entonces, cuando se presentó la oportunidad, la aproveché”.

Walker comenzó como gerente de investigación de IPA oficina liberiana, manejando una amplia gama de tareas. Estaba "principalmente enfocado en asegurarse de que los proyectos que estábamos haciendo funcionaran como deberían", dice, asegurando "que estamos haciendo una investigación de alta calidad y que no estamos gastando demasiado dinero", además de seguir lineamientos éticos y regulatorios.

Aproximadamente un año después, su función se amplió a gerente de país para Sierra Leona y Liberia. “Entonces, no solo incluí más responsabilidades en la descripción de mi trabajo”, dice, sino que “también incluí un país completamente nuevo en eso, lo que fue un poco como una transición”.

Para Walker, "IPA se parece mucho a una pequeña organización, en la que a todos se les pide que usen muchos sombreros diferentes y flexionen diferentes músculos intelectuales". Entre los sombreros que ha usado: investigación y estadísticas, administración, finanzas, comunicaciones, desarrollo de proyectos y trabajo con partes interesadas externas.

IPA se parece mucho a una organización pequeña, en la que a todos se les pide que usen muchos sombreros diferentes y flexionen diferentes músculos intelectuales.

 

Él encuentra la variedad estimulante, pero reconoce que asumir tantos deberes nuevos a la vez puede ser un desafío, "porque te ves obligado a salir de tu zona de confort".

Aún así, tales desafíos pueden tener beneficios. “Creo que ahí es cuando las personas crecen y se desarrollan profesional e individualmente, esa ha sido mi experiencia”, dice, “y creo que eso lo han compartido muchos otros dentro de la organización”.

El crecimiento es solo una cosa que hace que el trabajo sea gratificante para Walker. Otro son sus compañeros.

“IPA está llena de mucha gente que es realmente apasionada, realmente inteligente. Se preocupan por su trabajo y se preocupan por el trabajo que estamos haciendo. Ellos creen en la misión”, dice. Él sabe que muchos podrían estar ganando salarios más altos en el sector privado, pero en su lugar han elegido el trabajo humanitario.

Para él, ese tipo de compromiso distingue a IPA. Es un lugar “donde las personas eligen activamente estar la mayor parte del tiempo cuando tienen otras opciones disponibles”, dice. “Vienen con habilidades muy particulares y eligen venir a un lugar donde sienten, y estoy de acuerdo, que pueden tener un impacto real y positivo en el mundo”.